El valor de un ticket

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Esto se trata de un ticket especial, no es un ticket de tren ni tampoco un ticket de avión.
Es el ticket para recoger tu visa en la embajada de Kasajistán en Londres.
Esta manana fuí a la embajada a solicitar las visas para mi y para Silvia.
Al llegar a la embajada me encontre con un letrero que decía “visas por la parte de atrás”
La parte de atrás, era en un callejón pequeño, bastante sucio y con una pequeña puerta con material de construcción al lado.
La mañana era gris y lluviosa y el lugar se parecía a la parte posterior de un restaurante chino en chinatown, de esos que se ven en las pelis, bastante feo y con gente alrededor fumando como chino en quiebra.
A las 9:00am se abre la puerta y sin decir buenos días la tipa se retira a su cabina con doble vidrio antibalas y quizás anti misiles también.
Delante mio tengo a un Irlandés con pinta de resaca y a tres corresponsales de la BBC, todos lucen muy orgullosos e impecables, van a recoger sus visas y yo soy el único que va a iniciar el tramite.
“Primero los que recogen visas”- dice la kasaja a través del micrófono al interno de su bunker-.
El borrachín Irlandés recoge su visa, y luego toca el turno a los tres periodistas de la prestigiosa BBC.
“Buenos días” dice el portavoz, “aquí están los dos tickets de mis compañeros y yo he perdido el mio”, la Kazaja lo mira sin ni siquiera mover una ceja, entra a una habitación y luego regresa con tres pasaportes en su mano, mira al portavoz y le dice “los tickets por favor”, el portavoz le da dos tickets y le dice “el mio lo he perdido pero me recuerdo el numero”; la tipa lo mira (sigue sin mover una ceja) le da dos pasaportes y se queda con el suyo y le dice:”como que has perdido tu ticket?…esto es muy serio, perderías también tu pasaporte”?
el portavoz, como buen Ingles, sorprendido y desolado con la sangre que empezaba a enrojecer su rostro formal y seriamente británico le responde:
“ok, lo siento, lo he perdido, pero me recuerdo el numero y tu tienes mi pasaporte en tu mano, podrías dármelo por favor?” ella lo mira imperturbable y le dice “No”, “tu pasaporte no está en mi mano, porque tu no tienes ticket, entonces yo no tengo pasaporte”
Hay un gran silencio en la sala, yo estoy callado esperando mi turno y pensando, vaya tela, esta tipa esta de mal humor y me lo va a poner difícil, comienzo a revisar mis reservas de hotel, vuelos, seguro medico, itinerarios, fotografías (joder las fotos no estan pegadas en el formulario..)
El portavoz, le dice “lo siento pero lo que que estas haciendo no es legal”
..a este punto somos 5 en la sala, el borrachín, los tres periodistas y yo, todos mirándonos.
La kasaja, lo mira y le dice “no sera legal en el el reino unido pero recuerde que usted no esta en territorio británico en este momento, y como no tiene ticket yo no tengo pasaporte”…luego se gira hacia mi y me dice “el siguiente”
Yo intento poner mi cara mas simpática pero tengo la impresión que esta tipa no tiene sexo desde hace mucho tiempo o si lo tiene es una sadomasoquista de la ostia!, sea como sea, esta tipa es peligrosa. Le entrego todo, mira las fotos, me quiere decir algo pero se aguanta, recibe todo y me pide que pague. 
Mientras pago se dirige al periodista que aún esta conmocionado y “britanicamente” consternado (osea callado) y le dice: “vaya a poner una denuncia en la comisaria mas cercana y regrese con la denuncia de perdida de ticket, luego le daremos su pasaporte”
El tipo la mira, le dice “muchas gracias” (con aquel tono irónico Britanico) y se va.
Yo lo que ví, es como se puede hacer sentir tan pequeño a alguien que quizás se sentia un poco grande.
De Kasajistan vienen  los tulipanes (no de Holanda) tambien mucho oro y petróleo, y cuando los Sovieticos se fueron, la reconstruccion tardo solo 7 años .
Hoy en dia Kazajistan es uno de los países mas ricos del mundo.
Genghis Khan y Atila pasaron por aquí, y por aqui también (aunque ya no es legal) en muchas ciudades de este enorme pais, aún se mantiene la tradición del “rapto y boda”, pero eso sera otra historia.
Por ahora espero con curiosidad la que me espera en Kirgystan y Kasajistán, tulipanes…creo que pocos.
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Reviviendo el Wassail en Willesden Green

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Que es el Wassail y en dónde se encuentra Willesdengreen?.
Dos preguntas que os hareis al leer el titulo de este blog.
Willesden Green es un barrio en el Nord Oeste de Londres con una gran influencia Irlandesa, Afro-caribeña, Musulmanes y una nueva ola de Canadienses, Australianos, Españoles e Italianos que ha ido cambiando la cara de este barrio del distrito de Brent.
“Wassail” en cambio, es una antigua tradición del sur de Inglaterra que se llevaba a cabo con la intención de asegurar una buena cosecha de manzanas para el año siguiente, asegurando así una buena producción de sidra y al mismo tiempo deseando “Good Health” a aquellos que distribuían y vendían las manzanas a los habitantes del pueblo.
Este año, como vecino de “Willesden Green”, he querido participar de la tercera edicion del “Wassail Urbano”, celebrando y saludando a los comerciantes independientes del barrio y llevando al mismo tiempo un poco de alegria, musica, e historias por las calles de Willesden Green.
La cita fue el la estación del metro de Willesden Green y desde allí junto a un buen grupo de vecinos y entusiastas liderados por la simpatiquisima Rachel Rose, emprendimos la marcha hacia la Librería de Willesden Green en dónde nos esperaba un buen ponche y unas deliciosas tortas de manzana.
El recorrido fue lento pero contento, y a medida que caminabamos por la calle principal, más gente se nos unía a la caminata.
Al carnicero lo sacamos a la calle a cantar con nosotros, el frutero repartió frutas y se unió a la celebració, los contadores de historias hicieron de las suyas y los poetas urbanos dieron un toque especial a la marcha, haciendo que un Domingo por la tarde, en un día soleadoy en un barrio en el centro de esta gran ciudad, al menos por un día hayamos vivido una especie de día “comunitario”, de aquellos que una ciudad como Londres, se suelen extrañar.
Junto a Marjo, Leon y Szilvia, nos llevamos una buena sonrisa, un buen ponche de manzana y el deseo de seguir descubriendo y participando de la buena vecindad…
P.S: Pena que Kiko y el Chavo no estuvieran por aqui!

Links Utiles:
Transition Town, Kensal to Kilburn
Rachel Rose Reid
Storytelling by Marco Cavagna
Facebook Event

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La paloma en mi habitaciòn

Podría ser el titulo de una canción, pero no lo es. Es simplemente una pequeña historia que ocurrió en una noche de invierno en Lisboa, esta noche.

Después de una jornada más de trabajo, llegué a casa, había estado revelando unas fotos en un negocio del centro de la ciudad, y venia escuchando música con mis fabulosos auriculares, escuchaba Mika, así es, el afeminado de Londres, confieso que inclusive venia cantando por segunda vez “In any other world”, entré a  casa, abrí la puerta de mi habitación, me quite la chaqueta, y de repente escuché un ruido fuerte y “raro”, una especie de aleteo que me dejo inmóvil mientras mantenía el brazo alzado con mi chaqueta cerca del perchero, me di media vuelta lentamente, confieso -con un poco de miedo- y de repente vi algo que literalmente “voló” o “despego” de mi cama y se poso sobre mi armario, justo encima de mi fiel maleta de plástico color celeste cielo, mire la ventana, y solo encontré un espacio de casi 10 centímetros de apertura (la dejè un poco abierta esta mañana).  Nunca antes una paloma entro en mi habitación, ni siquiera habiendo vivido en Trastevere en Roma, pero eso no es lo raro del asunto, dirigí mi vista a mi cama “made in Ikea” y pude notar que mi edredón color negro, estaba cubierto de “excremento”, o sea, “puntos circulares de mierda”, seguí mirando y me pareció percibir una especie de diseño “post modernista” hecho de la mas pura mierda ecológica de una paloma invernal. Mire alrededor, y mi Laptop también había sido agraciada con el dichoso residuo orgánico, el suelo también, la estufa, en fin, la bendita paloma había “marcado su territorio” en mi habitación!.

Ahora bien, dicen que las palomas son portadoras de mensajes, algunos, quizàs ingenuamente, creen que son portadoras de mensajes de paz. Lo que si tengo que admitir, es que fue un momento “surreal” ya que allí estaba la paloma, encima de mi maleta, observandome, escudriñándome, moviendo su cabecita de lado a lado,… no sabia si sacarla a escobazo limpio de mi habitación o quedarme allí parado. Mientras la observaba, no podía evitar pensar “que coño hace esta paloma de m…en mi habitación?” y sobre todo, porque esta tan tranquila?. Seamos sinceros, puede que me haya influenciado  una frase de una canción de Mika que dice “so human as I am, I have to give up my defenses”, puede que haya visto muchas cosas raras en los últimos dos años, puede que la energía de ciertos momentos en los Balcanes, en Perú o en Brasil, hayan acentuado un cierto tipo de percepción, puede que Venus (mi planeta ascendente) haya pasado justo esta tarde por la casa numero 7 de mi signo zodiacal, puede que este bebiendo demasiado tè rojo, o simplemente puede que me este volviendo loco, pero francamente en un momento determinado me pareció hablar con la paloma, os juro que intentaba concentrarme, ya sabéis, “hacer contacto con la criatura enviada” para entender el “mensaje”, no lo logré, solo se me quedaron grabados sus ojitos pequeños, cogí un palo y se lo acerque a la paloma que tranquilamente posó sus patas en él, abrí la ventana y la deje salir…se fue volando.

Ahora observo mi edredón lleno de excremento y pienso en aquello que dicen sobre la mierda de paloma, o sea que trae suerte vamos, así que pienso, si se cagó en mi cama querrà decir que habra “cierto tipo” de fortuna?…mmm, veo mi laptop sucio y me pregunto si al final habrá llegado el momento de cambiar a mi viejo amigo?, miro la maleta, lugar escogido como “trono” y me digo, sera una señal? viajare nuevamente o volare lejos? …sera que la paloma traía un mensaje?, sera simplemente la casualidad del destino? (si es que algo así existe) o simplemente sera que se equivoco la paloma que por ir al Norte llego al Sur?, creyó que mi habitación era el cielo y que la noche la mañana?, que la calor la nevada y que mi corazón su casa?…quien sabe, ella se fue volando.

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La Profecia de lo absurdo

Tengo buenos recuerdos de Lisboa.  Algunos años atrás durante el mes de septiembre, yo era uno de los poco ciclistas recorriendo la ciudad y soportando “hidalgamente” las bocinadas de los automovilistas que no entendían que Lisboa puede ser también una ciudad ecológica y una ciudad para ciclistas.
En aquella oportunidad recorrí la ciudad como un viajero más, sin imaginarme que algunos
años después aterrizaría en esta misma ciudad para escribir un nuevo capitulo en tierras
Lusas.

Objetivamente es cierto que Portugal junto a Grecia son hoy por hoy las economías más dañadas de la comunidad Europea, y muchos se lo pensarían dos veces antes de mudarse a una ciudad como Lisboa, pero todo ha sido muy rápido, tuve que dejar Barcelona cuando quizás ya la había dejado dentro de mi, por otro lado, mi ultimo verano en Barcelona me regalo nuevas emociones y nuevos amigos, pero tambien me hizo ver que algunos quizas no lo eran; asì es la vida, por otro lado reconosco que el regreso a Europa, aún sabiendo que regresaba a una Barcelona  distinta, magullada por la crisis, con muchos de mis amigos fuera de la ciudad y en plena catarsis veraniega fuè un poco traumatico, algo definitivamente habìa cambiado, haber viajado durante mucho tiempo por los Balcanes y America del Sur me dejo muchas cosas profundas y positivas, y aunque conservaba la esperanza de seguir viviendo en una ciudad de la cual estoy enamorado, sabia que si hasta Diciembre no encontraba un nuevo trabajo en Barcelona tendría que cambiar de rumbo, pero confiaba en que las cosas caerian por su propio peso, y ya que nunca he tenido problemas para encontrar un trabajo, me resultaba extraño ver que las cosas no evolucionaban positivamente en la ciudad condal.

Afirmè la idea de irme a Berlin en Diciembre, compre los billetes, y cuando solo me quedaba seguir disfrutando de los ùltimos rayos de sol y las ùltimas sesiones de beach Volley en la capital Catalana, recibí una llamada telefónica justo en medio de un reñido partido, al otro lado de la linea me preguntaban si aceptaría venir a Lisboa; a estas alturas realmente pocas cosas me sorprenden, así que había que decidir muy rápido y las circunstancias eran óptimas, soltero, sin piso propio, y con menos equipaje de lo pensado, tomar un vuelo a Lisboa sin saber que me esperaba y que iba a encontrar exactamente, me resultaba excitante.
Los viajes me han enseñado que aveces hay que confiar en lo impredecible, y en este caso lo que a primera impresión era impredecible termino no siendolo ya que algunos meses atrás, exactamente en Septiembre del año pasado, me encontraba en la ciudad de Cuzco en Peru, junto a mi amiga Trine, y junto a un chaman Inca que por primera vez me brindaba mi primera lectura de las “hojas de coca”,  “haz una pregunta a las hojas”- me dijo el chaman- “me quedare en donde estoy?”, – fue mi única y escéptica pregunta- para luego observar al curandero del altiplano recitar algo en lengua quechua y arrojar las hojas sobre el manto de aquel colorido tejido inca, “regresaras al lugar donde vives, pero solo por poco tiempo, e iras a un lugar donde no conoces la lengua”-dijo el chaman-.

Coincidencia o no, hoy me encuentro en Lisboa, y recuerdo que en aquel momento en Cuzco, no hablaba Portugués (ya que aún no había ido a Brazil), por lo cual Portugal entraba en la lista de aquellos “posibles” destinos profetizados por las sagradas hojas de coca.
Meses despues en playa Nova Icaria, pensando en lo que me esperaría en Berlin, al recibir la llamada con la oferta de trabajo en Lisboa, recordé aquella casita en Cuzco y aquel chaman con sus hojas de coca!.
Rubén Blades cantaba “la vida te da sorpresas sorpresas te la vida” y mi llegada a Lisboa iniciò con màs de una sorpresa, y es màs, tengo el presentimiento que mi paciencia sera probada por estos lares, ya que esta ciudad y su gente tienen un modo particular de concebir el tiempo y las relaciones.
Ni me esperaba nadie en el aeropuerto, ni en el hotel sabían nada de mi llegada, porque como “suele pasar” en Lisboa, “alguien se olvido de hacer su trabajo”.
Conozco poca gente en la ciudad, comparto casa con un Siciliano,un Finlandés y un Alemán, aún no he firmado mi contrato de trabajo y no recibiré algun pago formal hasta Diciembre, van casi 16 días en esta ciudad, curiosamente hay mucha oferta cultural gratuita, tengo un Siciliano excentrico que me hace reír desde las 8 de mañana, a un Vasco que fuma como chino en quiebra y dice cosas que nadie entiende en los momentos más inesperados, tengo una Noruega que le gustan los Argentinos con barba y el mate, y tengo también a dos Finlandeses colocadisimos de marihuana que aveces me dejan realmente flipando.
Extraño la bicicleta, extraño el beach volley y extraño a los que me extrañan, pero aún màs que todo, tengo curiosidad de lo que viene, hay una sola cosa segura en esta vida, pero por ahora estoy en Lisboa… y esto, esto recién empieza.

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Los Guiris y la causa nacionalista Catalana

Este sábado 10 de Julio, el gobierno catalán organizará lo que ellos han definido como la manifestación del 10-J.
Una manifestación por las calles de Barcelona en protesta por los recortes hechos al “Estatuto catalán” (redactado y votado cuatro anos atrás). La tacha o el “recorte” de este estatuto, fue propuesta por partidos políticos en contra del contenido del mismo, por lo cual se creò una disputa legal que solo el Tribunal Constitucional de España podía resolver.
Cuatro anos ha tomado el TC para dar su veredicto, el mismo que ha sido “repudiado” por los nacionalistas Catalanes y que hoy por hoy están organizando un “quilombo” en Barcelona,
por ello antes de creer en tanta demagogia y publicidad política a favor y en contra de esta marcha, he estado leyendo el estatuto propuesto por los políticos Catalanes, y he leído los artículos no aprobados por el TC, que pienso? bueno, como residente Barcelonès,puedo decir que muchos de los artículos propuestos por el estatuto (y rechazados por el tribunal) dan miedo y no solo eso, me recuerdan épocas oscuras de una Europa hoy por hoy hastiada de nacionalismos.
Lo mas curioso de este Estatuto es que fue votado y aprobado cuatro anos atrás por solo el 40 % de la población votante Catalana (osea la mayoría no fue a votar)
Como un buen “guiri” residente en esta hermosa ciudad, es obvio que veo las cosas desde una perspectiva distinta, admiro y respeto la historia y la identidad Catalana,pero no me gusta la demagogia en beneficio de pocos, y el clamor de una “libertad” con la finalidad de ser mas “autoritario y menos democrático”.
La sentencia del Estatut es para el gobierno Catalàn un buen opio para el pueblo y distrae a la ciudadanía de los tejemanejes para la malversación de fondos públicos a través del urbanismo y las fundaciones públicas…vamos que la “autonomía” sigue siendo algo muy relativo!

Encontrè un articulo muy interesante sobre una “perspectiva guiri” de lo que esta pasando, el articulo está en Ingles y si tengo tiempo lo traducirè, pero sirve a entender “un poco” lo que podría ser llamado, como una perspectiva “guiri Catalana”
http://www.barcelonareporter.com/index.php?%2Fnews%2Fcomments%2Fguiris_and_the_nationalist_cause%2F

Para los que quieran leer el completo Estatuto Catalan aquí paso el link:
http://www.gencat.cat/generalitat/cas/estatut/index.htm

Las enmiendas hechas por el Tribunal constitucional, vale decir, como quedara definido el Estatuto las encuentras aquí:
http://www.20minutos.es/noticia/750378/0/estatut/constitucional/sentencia/

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Canoa Quebrada…en busqueda del mito

La historia cuenta que esta bella villa fue el lugar preciado para aquellos que en los años ´70’s, recorrían el mundo, mochila al hombro en busca de la libertad y tranquilidad natural, por lo que Canoa Quebrada era considerada el paraíso para los hippies que venían a disfrutar de las maravillas del lugar.
Ello incentivó a que miles de visitantes – muchos de ellos del extranjero- visitaran sus playas y algunos de ellos se fueran quedando, y así, poquito a poco, fueron comprando casas e invirtiendo en posadas que hoy por hoy hacen que Canoa Quebrada sea un destino más turístico que en aquellos años, vale decir en sus años mozos, o sea, al fin y al cabo ocurrió lo mismo que con tantísimos lugares en el mundo, me viene en mente Quetzaltenango en Guatemala, Cerro Azul en Perú, Pipa en Brasil (solo por mencionar algunos lugares en el continente Americano).
Hoy por hoy los precios en el Pueblo de Canoa son caros, y entre los restaurantes de moda y los residentes de toda la vida hay un contraste bastante interesante; por lo demás, la noche en el pueblo de Canoa es la noche de un pueblito simpático y turístico, en donde como en Natal hay demasiadas prostitutas, aquí llegan en cantidad desde Aracati y Mossoro, se alquilan una habitación y se van a buscar clientes a los clubes y bares, chicas de todas las edades, es la tónica de muchos lugares en Brasil y el comentario común de muchos viajeros, vamos que reconocer a una prostituta normalmente es fácil, pero en lugares como Canoa, en donde todo es más relajado e informal, las chicas aplican aquel grande dicho, “a donde fueras haz lo que vieras”, así que la única forma de reconocer una prostituta en la noche de Canoa es cuando ves dos chicas solas que no hablan inglés y que no son abordadas por brasileños, más claro que el agua vamos…pero en fin, esto de la prostitución, es un tema aparte,
Yo simplemente escogí la noche de luna llena para llegar a Canoa, y honestamente no me defraudó, que Luna!…el mar era un espejo nocturno y el Luau esperado en la noche de luna llena fue realmente mágico, el equipo de sonido estaba muy bien y las notas de reggae engreían y mimaban la noche, llevando a nosotros, los noctámbulos del Luau playero, a una noche de trance lunar, una noche sin frenesí, donde Mr.Reggae dictaba su ley, y allí, tirado en la orilla, disfrutando de la música, mirando aquel cielo estrellado, con esa Luna de ensueño y una deliciosa Caipiroska, sonreía escuchando aquel clásico de los LaidBack :

” Sunshine, sunshine reggae,
don t worry, don t hurry, take it easy.
Sunshine, sunshine reggae
Let the good vibes get a long stronger “…

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Natal-Brasil…cosas que se recuerdan

Es media noche en la ciudad de Natal, en la tranquila y bonita ciudad de Natal.
Me resulta mas que interesante pensar en lo diferente que puede ser la vida a solo 6 horas de aquí, de la tensión y la sensación de riesgo que Recife te produce, al relax de Pipa y luego a la tranquilidad de una ciudad como Natal. En el camino he ido dejando rostros de gente muy simpática, gente que te deja y te ensena cosas, situaciones de las cuales aprendes, y al final, abres esa cajita negra y guardas lo necesario, lo mas bonito, lo que se convierte en una suerte de combustible para esta maquina que sigue andando, así que aquí seguimos, ahora en este lugar llamado Natal, una ciudad que no tiene mucho que ofrecer en términos de arquitectura ya que es una ciudad moderna, o en términos de movimiento cultural, ya que no tiene un gran museo o un centro de arte contemporáneo, etc..pero transmite mucha paz y tranquilidad.
Natal posee una franja de playa muy bonita, y hay posibilidad de hacer paseos en boogie por las dunas y hacer buceo en las barreras coralinas.
La primeras dos noches me di un pequeño lujo y me quede en un buen hotel con aire acondicionado y una cama inmensa!, dormí casi todo el dia y era obvio que mi cuerpo pedía un descanso, y ya sabéis, cuando el cuerpo llama, hay que saber escucharlo.
El segundo día me dedique a conocer el litoral en donde estaba ubicado, el famoso litoral de Ponta Negra, vamos que es un lugar bastante bonito y bastante turístico, un poco de mar, unas buenas olas para correr y un poco de nado restablecieron mis sentidos y mis ganas de ver gente otra vez y salir por la noche.
Horas mas tarde me encontré con Henrique y Jean, dos chicos de Couch Surfing que viven juntos, y gracias al tremendo detalle de Henrique tuve la fortuna de conseguir un host por 3 dias, mi anfitrión se llama Cisero (gran nombre) y estoy escribiendo desde su casa.
Cisero es un tio muy majo, trabaja en IT y es músico, vive con Luisa, su novia, y juntos transmiten la tranquilidad de una pareja estable, una pareja con planes, digamos una pareja con futuro.Hoy ha sido un día tranquilo, ir de compras al super con ellos, cocinar en casa, ir a casa de su hermano, pedir una pizza (muy mala por cierto) y terminar el día escuchando bossanova en un bar de Ponta Negra, …ha sido un día especial, de esos en donde uno se siente solo un “observador” de la vida cotidiana de otra persona, al escuchar la conversación de Cisero y su amigo, su problemática sobre el trabajo, sus planes y sus metas, y luego de regreso a casa hablar con Cisero sobre sus planes, me doy cuenta que soy un espectador privilegiado en su vida, que ha sido una de esas noches que te recuerdan algo, hoy creo que recordé una cosa, recordé que uno no puede conocerse a si mismo si no conoce el mundo en donde vive, y de consecuencia la gente que lo conforma, hoy he conocido un poquito de mi mismo, hoy he recordado que viajar de esta manera es maravilloso.
Buenas noches Natal.

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